Impresoras 3D Formlabs Form 3 y Form 3L – Análisis 2020

Formlabs se caracteriza por ser una empresa innovadora en el mundo de la impresión 3D. Son expertos en impresión de resina SLA y cada año están creando nuevas formas de hacer que sus productos sean más potentes, prácticos y económicos.

Ya desde la Form 2, nos viene sorprendiendo con sus novedosa forma de hacer las impresiones 3D. Nos mostró su sistema propio de llenado de tinta, que incluye cartuchos de resinas, y su tecnología SLA invertida que mejora enormemente el desempeño de la fuente de luz.

Sus productos más nuevos, la Form 3 y la Form 3L, no dejan de sorprender y, esta vez, nos traen nuevas tecnologías que llevan la impresión 3D con resina a un nuevo nivel.

Vamos a explorar cada una de las características que nos traen estas impresoras y luego veremos un comparativa entre los modelos Form 3 y Form 3L.

impresora formlabs

Características Técnicas

A continuación, mostramos las principales características técnicas de la Form 3 y la Form 3L de forma separada. Más adelante ahondaremos más en los detalles y veremos sus similitudes y diferencias más resaltantes.

Impresora 3D Form 3

  • Tecnología: Impresora 3D de resina SLA con LFS y LPU.
  • Sistema automático de llenado de resina. Usa 1 cartucho de tinta (sistema propio de Formlabs).
  • Resolución XY = 25 micrones.
  • Espesor de capa (eje Z) = 25-300 micras.
  • Láser: 1 láser de tecnología LPU de 450 nm de longitud de onda, 250 mW de potencia y punto láser de 85 micrones.
  • Conectividad: Wifi, LAN Ethernet y USB 2.0.
  • Pantalla: Touchscreen interactiva de 5.5″ y resolución de 1280 × 720.
  • Software: Preform https://formlabs.com/software/
  • Archivos de entrada: STL y OBJ
  • Tamaño de la Form 3: 40.5 × 37.5 × 53 cm.
  • Peso: 17.5 kg.
  • Temperatura de operación: 35°C (calentamiento automático).

Formlabs Form 3 – Precio

Desde la web de Formlabs se el precio al día de hoy. Un precio adecuado para una Impresora 3D de última generación con las nuevas tecnologías LFS y LPU.

Impresora 3D Form 3L

  • Tecnología: Impresora 3D de resina SLA con LFS y LPU.
  • Sistema automático de llenado de resina. Usa 2 cartuchos de tinta (sistema propio de Formlabs).
  • Resolución XY = 25 micrones.
  • Espesor de capa (eje Z) = 25-300 micras.
  • Láser: 2 láseres de tecnología LPU de 450 nm de longitud de onda, 250 mW de potencia y punto láser de 85 micrones.
  • Conectividad: Wifi, LAN Ethernet y USB 2.0.
  • Pantalla: Touchscreen interactiva de 5.5″ y resolución de 1280 × 720.
  • Software: Preform https://formlabs.com/software/
  • Archivos de entrada: STL y OBJ
  • Tamaño de la Form 3L: 77.5 × 52 × 73.5 cm.
  • Peso: 48 kg.
  • Temperatura de operación: 35°C (calentamiento automático)

Formlabs Form 3L – Precio

La Form 3L es 5 veces más grande que la Form 3 y su láser es el doble de potente. Desde la página de Formlabs puedes verificar su precio actual.

Ventajas Comunes de las Impresoras 3D Form 3 y Form 3L

La Form 3 nos trae grandes avances respeto a la Form 2 y la Form 3L está pensada para entornos más profesionales (sin ser una Impresora 3D industrial). Aunque la Form 3L mejora muchas funciones y aspectos de hardware, algunos elementos se mantienen iguales entre la Form 3 y Form 3L. Veamos las similitudes entre ambas impresoras 3D.

Tecnología LFS

La principal ventaja de estas Impresoras 3D es el uso de la tecnología LFS (Low Force Stereolithography) que reduce los esfuerzos sobre el objeto impreso durante el proceso de Impresión.

impresora form 3l

Un tanque flexible e iluminación lineal hacen que mejore enormemente la calidad y precisión de las impresiones. Las fuerzas de desadherencia de la pieza, combinado con una nueva película flexible en la base del tanque permiten un despegue más suave entre las capas.

Las líneas de capas son mucho menos apreciables y las superficies quedan más claras y suaves.

La remoción de los soportes es mucho más simple y con menor riesgo de daño de las piezas, debido a que los puntos de adhesión son más pequeños.

Tecnología LPU

Las nuevas impresoras de resina de Formlabs ahora usan una unidad unidad de Procesamiento de Luz (LPU); un sistema avanzado que mejora sustancialmente el desempeño de solidificación en comparación con el sistema láser de la Form 2 (SLA invertida).

impresora 3d form 3

La LPU está confirmada por espejos, diodos láser y demás componentes contenidos en un módulo. El módulo tiene una ventana óptica de cristal antireflectiva que apunta hacia el área de impresión.

La fuente de luz para el curado de la resina es el láser. El láser es un diodo violeta de 405 nm de longitud de onda de 250 mW.

El haz de láser sale del LPU por medio de la ventana óptica de forma perpendicular hacia el área de impresión. El módulo LPU se mueve de izquierda a derecha en el plano XY mientras va aplicando el haz láser para crear las capas de la pieza.

El haz es dirigido con el uso de espejos plegables y parabólicos asegurando que siendo se mantengan perpendicular al plano de fabricación.

El láser siempre es aplicado en línea recta, asegurando desviaciones más pequeñas, mayor uniformidad y precisión en la solidificación.

Un filtro espacial permite que el punto láser sea más limpio y preciso.

Velocidad de Impresión

La misma tecnología LFS ayuda a que mejoren los tiempos del proceso de Impresión ya que se obtienen piezas mejor preparadas que no requieren muchas tareas de post curado.

Espesor de capas – Eje Z

A medida que las capas son más delgadas se logra alcanzar detalles más finos de las piezas, aunque la velocidad de impresión se reduce. Por el contrario, si hacemos capas más gruesas, la impresión 3D se incrementa en velocidad pero se deja de obtener acabados detallados.

Ambas impresoras ofrecen un rango de espesor de capas bastante amplio entre 25 y 300 micras, pudiendo abarcar un rango de impresión más amplio para piezas de diferentes resistencias y formas.

El espesor a seleccionar dependerá del tipo se resina usada. Además, el espesor de las capas afectará la generación de soportes.

Desde el software Preform se puede ajustar el espesor de capas deseado para nuestro proyecto de impresión.

Resolución XY

Se sigue manteniendo la resolución de 25 micras que tenemos desde la Form 3. Es una precisión profesional difícil de mejorar con una impresora no industrial.

Tamaño del láser

Mientras que el tamaño del láser de una impresora SLS ronda los 350 micrones y el tamaño de la boquilla de una FFF está entre 250 y 800 micrones, el láser de esta Impresora SLA es de 85 micrones.

Este punto del láser permite imprimir piezas con mejor detalle y superficies más suaves. El filtro espacial mejora a lograr la mejor suavidad de las capas.

Para seguridad de todos, las impresoras Form 3 y Form 3L son productos láser clase 1, lo cual significa que no representan un riesgo para el usuario respecto al uso del láser.

Sistema de llenado de resina

Formlabs usa un sistema automático de llenado de resina propietario que abarca:

  • Cartuchos de resina
  • Tanques de resina avanzados
  • Sensores de resina

Este sistema de llenado de resina ya fue incorporado en la Form 2 y se mantiene como una constante en las nuevas impresoras 3D de Formlabs.

Las resinas de estas impresoras 3D vienen en cartuchos con chips incrustados en su parte inferior que contienen información del tipo de resina en su interior y la cantidad de resina que le queda.

impresora 3d form 3l

El tanque de resina también tiene un chip que sensa en tipo de resina que está depositado y el histórico de resinas que se han usado en ese tanque.

Por otro lado, un sensor llamado LevelSense se encarga de monitorear la cantidad de tinta en el tanque. Cuando el nivel de tinta está bajo, se activa el suministro de resina de forma automática desde los cartuchos.

Si no hay más resina, la impresora 3D quedará en pausa y enviará alarmas de falla de impresión.

La impresora verifica que el tipo de resina insertado corresponda con el tipo de resina programado.

Formlabs ofrece una gama bastante amplia de tipos de resinas para distintos tipos de requerimientos: resina estándar, resina para ingeniería, resinas para joyeria, resina dental, resinas para cerámica, etc.

Velocidad de Impresión

Las Form 3 y 3L no son las más rápidas del mercado, pero aseguran una buena relación de velocidad vs calidad de impresión. El nuevo sistema LPU usa galvanómetros de alta frecuencia que aseguran una ganancia en velocidad respecto a la form 2.

Conectividad

Ambas Impresoras brindan los mejores medios de conexión: WiFi, LAN inalámbrica y USB. Con el puerto USB te puedes conectar usando el programa Preform y cargar el modelo 3D laminado. También puedes crear una red LAN y conectarte por medio del puerto RJ-45 o mediante WiFi.

Una vez que la impresora está conectada a internet ya la puedes acceder sin usar el puerto USB.

La configuración wifi la puedes hacer desde la pantalla frontal de la impresora.

Con la aplicación Dashboard puede conectarse de forma remota desde cualquier parte del mundo.

Pantalla táctil

Se mantiene la misma pantalla táctil de 5.5″ con resolución de 1280 × 720. Puedes hacer pausas, paradas o reinicio de trabajos de impresión desde el Touchscreen de forma intuitiva.

Si se ha cargado un archivo en la cola de Impresión, puedes seleccionar el archivo desde la pantalla táctil e iniciar el trabajo de impresión. La impresora verificará que la resina de los cartuchos sea la misma programada.

La Touchscreen te mostrará cualquier notificación importante, evento de la impresora o alarma de cualquier fallo ocurrido mientras imprimes.

Asistencia para nivelación

Desde la pantalla táctil la impresora 3D te asiste en la nivelación con el uso de un diagrama de nivelación. Mientras vas nivelando la impresora con la herramienta de nivelación, la pantalla te va mostrando en tiempo real si has alcanzado la nivelación correcta.

Sistema de regulación de temperatura

El control de temperatura de la resina es sumamente importante. Una temperatura no óptima en la zona de Impresión puede causar adherencias innecesarias de las capas con la plataforma o entre las capas.

Las impresoras Form 3 y Form 3L tienen un sistema optimizado de control de temperatura. El aire entra a la impresora por su parte trasera y es calentado para luego ser soplado alrededor del tanque de resina.

La impresora cuenta con un sensor para regular el nivel de temperatura del aire. En conjunto con el sensor de temperatura de la resina, se monitorea y ajusta la temperatura de forma constante.

La temperatura objetivo depende del tipo se resina usado. Una vez configurada la temperatura correcta e iniciado el trabajo de impresión, la Form entre en modo de precalentamiento de 15 minutos.

Cuando la temperatura de inicio automático (30°C) es alcanzada, la plataforma ingresa al tanque de resina. Una vez alcanzada la temperatura de trabajo (±35°C), la impresora se encarga de mantener esa temperatura hasta culminar el trabajo de impresión.

La temporada se mantiene en 35°C hasta después de culminado el trabajo de impresión para dar paso al siguiente trabajo de impresión 3D.

Flexibilidad para ajustes finos de la impresora 3D

Las Form 3 y Form 3L permiten hacer ajustes finos de los parámetros de impresión desde la pantalla táctil.

Puedes hacer pequeños ajustes en la altura inicial del eje Z de la plataforma para asegurar que la primera capa tenga una buena adherencia.

Se pueden corregir discrepancias entre el modelo 3D y la pieza impresa cambiando los factores de escala de los ejes XY.

Software Preform

Ambas máquinas aprovechan las bondades del programa de laminado Preform. Preform es el programa de preparación de impresión de Formlabs. 

programa preform

Permite importar archivos stl y obj; los archivos mas usados del momento. Permite monitorear el estado de la impresión mientras te conectas con una PC a la impresora usando una conexión de internet local o remota (usando la app Dashboard) o por USB.

El formato de salida Form, que es propietario de la Formlabs, es generado por el programa y cargado en la impresora 3D. Una vez que la impresora recibe el archivo Form, queda en la cola de impresión. Desde el software puedes activar el proceso de Impresión de ese archivo.

El proceso de impresión puede iniciar de forma directa sin confirmación si se tiene la impresora en estado “preparada”.

También puedes parar o pausar el trabajo de impresión desde Preform.

Monitoreo de estado de la Impresión

Durante todo el proceso de Impresión (de horas) recibirás notificaciones y alertas en caso de que existan problemas que deban ser atendidos. Las Form 3 y 3L monitorean el desempeño de la impresión 3D con el uso de sensores en varias partes de la máquina.

Cómo punto extra, la impresora 3D puede detectar presencia de polvo con el uso del sensor óptico.

Monitoreo remoto con Dashboard

Formlabs te permite tener monitoreo remoto de tu impresora Form 3 y Form 3L con el uso de su aplicación web “Dashboard“.

Puedes observar los niveles de resina, administrar múltiples impresoras y recibir notificaciones y alertas sobre el estado de tu proceso de impresión.

aplicacion dashboard

También puedes iniciar trabajos de impresión desde tu PC conectada de forma remota.

Usando el software Preform instalado en tu PC te comunicas con la aplicación Dashboard para lograr conectividad con la impresora 3D. 

La impresora 3D debe estar previamente conectada a internet, activada en modo remoto y activado el modo preparado (primer). Dashboard se encarga de gestionar la comunicación entre la impresora 3D y la PC.

Por otro lado, puede configurar en Dashboard para recibir mails y mensajes de texto sobre las notificación, eventos o alarmas de la impresora y así estar siempre informado del estado de impresión sin necesidad de estar conectado a la PC.

Detección y manejo de fallas

Si ocurre un error de impresión y la tarea está perdida, las Form tienen un sistema de detección de errores en tus piezas. Si la impresión falla, las Form imprimen una masa fácil de remover.

Modularidad y alta disponibilidad

Formlabs ha llevado la Impresión a otro nivel haciendo sus impresoras plug and play modulares en diferentes niveles. La LPU, el rodillo, etc., pueden ser reemplazados en pocos segundos.

Las resinas se pueden reemplazar fácilmente con el reemplazo de los cartuchos propietarios de Formlabs.

Esta modularidad eleva la disponibilidad de tu impresora 3D al máximo nivel, asegurando que nunca detengas tu producción.

De hecho, la Form 3L es una versión agrandada de la Form 3, lo cual se pudo lograr debido a su modularidad y escalabilidad.

Trabajos en cadena

Las Form son impresoras 3D robustas que pueden ser usadas de forma continua por largos periodos de tiempo. Una vez culminado un trabajo de impresión, la impresora ya está preparada para continuar con el siguiente trabajo.

Después que un trabajo de impresión está culminado, la temperatura se mantiene por al menos 30 minutos para mantener la disponibilidad y poder iniciar inmediatamente con la siguiente impresión.

Las impresoras están programadas para quedar encendidas después de culminar un trabajo. Para apagarlas debes desconectar el cable de alimentación.

impresora sla form 3l

Form Wash

Una vez que las piezas son impresas con la Form 3 o la Form L, el post tratamiento se puede optimizar usando las Form Wash y Form Cure.

Formlabs nos brinda estas herramientas de costo accesible para el lavado y curado de las piezas de forma optimizada usando la misma plataforma de la Form 3 y de la Form 3L.

Una vez que has culminado de la impresión de tu pieza, solo debes remover la plataforma (con el objeto adherido) de la impresora y colocarla en la Form Wash.

form wash

Con la Form Wash de hace el lavado de las piezas, removiendo cualquier sobrante y saliente sin necesidad de tener que hacerlo manualmente. Solo debes ajustar el tiempo correspondiente al tipo de resina usado, luego dejas que la máquina haga el agitado.

Las piezas saliente secas y listas para ser post curadas.

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Form Cure

Con la Form Cure se logra emitir la longitud de onda óptima para el curado adecuado de las piezas impresas con las impresoras Formlabs.

form cure

La máquina de curado emite las luces usando 13 LEDs multidireccionales, mientras la pieza es girada sobre un plato giratorio para lograr un curado uniforme.

El curado de temperatura es controlado de forma óptima y alcanza hasta 80°C.

El dispositivo de curado viene preconfigurado con los valores de tiempo y temperatura ideales para piezas fabricadas con resinas de Formlabs.

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Ventajas de la Form 3L respecto a la Form 3

La nueva Form 3L amplía las capacidades de la Form 3, haciéndola más potente y permitiendo crear objetos más grandes. Veamos cuáles son sus mejoras.

Cantidad de láseres

La Form 3L ahora trae 2 láseres de 250 mW cada uno. El sistema LPU ahora es mejorado con uso de doble sistema láser de 405 nm de longitud de onda moviéndose en el eje X.

form 3 impresora 3d

Volumen de Impresión

La Form 3L quintuplica a la Form 3 en volumen de Impresión con 33.5 × 20 × 30 cm. Puedes imprimir piezas mucho más grandes y más robustas.

La Form 3L es una impresora de resina realmente grande.

Cantidad de cartuchos de resina

Las impresoras de resina de Formlabs usan cartuchos de resina. Es un sistema bastante práctico y propio de la marca que permite hacer reemplazos de forma fácil. 

Ventajas de la Form 3 respecto a la Form 3L

La Form 3 sigue siendo una máquina muy poderosa que dará solución a la mayoría de las necesidades comerciales y tú pequeña empresa. Algunos aspectos hacen que esta impresora 3D sea una mejor opción que la 3L. Veamos sus ventajas:

Tamaño de la Impresora

La Form 3L es cinco veces más grande y, claramente, su tamaño será muy superior. Sus dimensiones de 77.5 × 52 × 73.5 cm ahora ocuparían más espacio en tu laboratorio u oficina.

form 3 vs form 3l

Peso

Al ser una Impresora más grande, su peso es superior. Debe considerar este nuevo peso al momento de recibir tu nueva impresora y trasladarla.

Precio

La calidad industrial de la Form 3 permite obtener piezas con capas muy suave y robustas (lo máximo que se puede para Impresión en resina) por un precio totalmente correcto. Estás pagando un precio de impresora 3D doméstica profesional con calidad de impresora industrial, sin tener que comprar una impresora 3D industrial (hasta 10 veces más costosa).

Ventajas del Software Preform

Preform es el Slicer de Formlabs. Es la herramienta necesaria para preparar el modelo 3D y cargarlo en la impresora. Si quieres que tus piezas estén muy bien reforzadas y con una alta calidad de impresión debes hacerte experto en Preform. Veamos sus principales bondades:

Trabajo con soportes

Preform brinda una enorme flexibilidad en el trabajo con soportes. Puedes crear los soportes completos (con balsas, andamios y puntos de contacto) o descartar el uso de la balsa y optimizar material usando la base como balsa.

software preform

Si no estás muy claro dónde pueden faltar soportes, el programa te brinda ayuda resaltando en rojo aquellas zonas del objeto dónde se debe colocar soportes estructurales.

Puedes cambiar la densidad de los puntos de los puntos de contacto, crear soportes internos en el objeto, puedes cambiar los tipos de balsas, puedes editar los soportes manualmente, ajustar la corrección de compresión del eje Z y muchos otros ajustes avanzados para el trabajo con soportes.

Archivos soportados

Preform te permite importar archivos STL o OBJ para empezar su preparación. Preform soportar archivos de hasta 3 millones de vértices.

Una vez cargado el archivo, lo puedes editar y preparar de acuerdo a los requisitos de tu proyecto. Una vez preparado, lo debes exportar a formato FORM para luego ser cargado en el firmware de la impresora.

Preform tiene algoritmos especiales que tratarán de reparar defectos en el mallado de los modelos 3D, de manera que pueda ser impresos.

Controles sencillos

En Preform siempre tienes fácilmente accesibles los controles más comunes durante un proceso de slicing; rotar el objeto, mover el modelo o inclinar superficies son tareas que puedes hacer de forma simple con mínimos clicks desde el entorno de trabajo.

Manejo de capas

Con Preform puedes cambiar fácilmente el espesor de capas adecuado para tu proyecto en función de los detalles deseados y del tipo se resina que atas usando.

preform descargar

Tienes un rango se espesor de capas que va entre 25 y 300 micrones.

Preform te permite verificar cada capa por separado para encontrar elementos que puedan debilitar la pieza y afectar la impresión.

Trabajo con múltiples modelos 3D

Para optimizar el tiempo de impresión puedes crear varios objetos al mismo tiempo. Preform te permite crear copias de un objeto y mantener las propiedades del original.

Puedes copiar partes, hacer clonaciones de objetos o crear espejos de los objetos hasta llenar el volumen de impresión. El programa se encarga de controlar la separación de los objetos y su posición respecto a los límites de la base de plataforma.

Control remoto

Te conectas a la impresora Form 3 o 3L y puedes enviar el modelo laminado usando Wifi, USB o LAN. Puedes hacer monitoreo constante de las variables de tu impresora desde el programa, puedes enviar comandos de pausa, parada o reinicio, etc.

Múltiples idiomas

Preform es originalmente en inglés pero está traducido correctamente a español, alemán, francés, japonés y chino. El software asume de forma automática el idioma de tu sistema operativo, pero lo puedes cambiar de forma simple con pocos clicks.

¿Donde comprar la Form 3 y 3L?

Las impresoras están a la venta desde la web oficial de Formlabs. Te dejo los enlaces para que vayas a las páginas de venta de cada una:

Form 3

Form 3L

Conclusion: ¿Cuál es mejor?

La calidad de las impresiones 3D obtenidas de la Form 3 nos dejan impresionados ya que no se aprecia el detalle de las capas, son modulares y fáciles de usar. 

La Form 3 viene equipada con los sistemas LFS y LPU, que superan con creces el desempeño de la vieja Form 2 de sistema SLA invertida.

Por un precio adecuado puedes tener una impresora 3D tipo industrial por una fracción del precio de una impresora industrial. Además, es una impresora 3D práctica, con buen volumen de impresión y que goza de las tecnologías LFS y LPU.

Por su lado, la Form 3L expanse la mejoras de la Form 3, para llevar la impresión a un nivel más industrial permiten mayores volúmenes de impresión.

Si quieres comenzar o expandir tu negocio de impresión SLA, la Form 3 es más que suficiente para tus necesidades. Si tienes una demanda muy grande de productos, puedes optar por la Form 3L ya que podrás imprimir más en menor tiempo y con la misma calidad que la Form 3.

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